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(吉隆坡訊)對於檢查心臟的方法,一般民眾或許對心電圖(Electro cardiogram,ECG)較為熟悉。其實,若欲更深入地去了解心臟內部的健康狀況,不妨將“超聲心動圖檢查”列入您的選項。

過程簡易結果一目了然

心臟內科顧問李立群醫生(Dr Lee Li Ching)表示,盡管心電圖和超聲心動圖皆為檢查心臟而備的方法,但兩者的檢測目的仍有其不同之處。

前者着重在檢查心律不齊、冠狀動脈疾病導致胸部疼痛或心臟病發作、是否曾心臟病發作,或是用於心臟病治療(例如起搏器)的效果;後者則是更深入地給心臟結構與部件的狀況進行篩檢。

所謂超聲心動圖檢查,即是利用超聲波給心臟進行檢查時,而產生的心臟圖像。其實,在醫學上,超聲心動圖並非是一個全新的心臟檢查方法,但其在圖像顯示的技術上,卻是不斷地在提昇,由二維(2D)進階至三維(3D),現在就連四維(4D)也經已面市。

“從二維和三維所採得的病症信息的差異不大,而四維則是在三維技術上,增加了一個“計時器”的功能。對醫者來說,二維圖像非常實用,所以我們目前主要沿用二維彩圖。”

超聲心動圖的檢查過程非常簡易,最基本的方式是塗上凝膠的換能器,置於測者的胸腔上輕轉,由此記錄心臟的聲波回波,並轉為圖像,心臟健康與否一目了然。

上述談及超聲心動圖能給醫務人員更深入的檢查結果,它究竟能查出什麼?通過超聲心動圖檢查,能檢測出心肌、心門、心房、心臟外皮層及大血管是否出現不良狀況。

心臟內科顧問: 李立群醫生(Dr Lee Li Ching)

也可用在重症病房手術

她強調,超聲波可測出的心臟問題不勝枚舉如心肌發炎、腫脹或遺傳性;心門的問題有可能是遺傳、無法緊閉、心瓣異常或細菌感染;心房泵力虛弱致腫脹;心外表皮發炎或積水;大血管是否腫脹。須注意的是,一旦大血管出現腫脹、破裂,生命就會受到威脅。”

大血管問題的發生,有好幾種原因,包括細菌感染、患高血壓多年;也可能是結締組織疾病或免疫系統相關的疾病引起,如紅斑痕瘡症、風濕等。然而,最令人擔心的是遺傳性疾病,如特別是年輕人,有者在不知情下因血管破裂從此倒地不起。

“值得一提的是,超聲心動圖儀器的用途不僅是做檢測,我們也會用在緊急病症、重症病房及手術進行。”

檢查時間不超過半小時

她說,從上述各個問題來看,可以得知超聲心動圖檢查的優點,那麼,其檢查時間多久?她很篤定說,整個過程僅需10到15分鐘,絕對不會超過半小時。

總的來說,超聲心動圖是一個無年齡限制、無風險、無輻射,準確率高又快速的心臟檢查方法。對於需要進行冠狀動脈疾病檢測者,相比起輻射性高、費用達三四千令吉的斷層掃描,她認為,超聲心動圖檢查方法仍為較佳選擇。

“尤其是女性,斷層掃描會對人體造成傷害,所以能免則免。”

運動負荷心臟超聲波

精準檢測心血管阻塞

在檢查心血管阻塞問題時,我們多會採用心臟壓力測試(cardiac stress test),即俗稱的‘跑步測驗’。受測者在跑步時,可從心電圖中觀察到心臟的變化,而其準確率大約70%。

所以,這時就必須加上運動負荷超聲波,雙管齊下,才能得到更精準的檢測結果。

運動負荷心臟超聲波鮮為人知,其檢查方法和過程更易被接受,值得推薦。

在進行是項檢查時,醫務人員會先以超聲波檢測心臟,接着讓測者在跑步機上跑步或騎自行車,直至達到一定目標後,再進行多一次的超聲波檢查,如此就能得出結果。

超聲心動圖檢查是個無年齡限制、無風險、無輻射,準確率高又快速的心臟檢查方法。

心臟病全球頭號殺手

然而,針對一些特別情況的受測者,如年長者、下肢行動不便者,醫務人員則以多巴酚丁胺負荷超聲心動圖 (dobutamine stress echo)來取代。

在這測試下,醫務人員會先給受測者注射多巴酚丁胺,在藥物的“助力”下讓其心跳加快,這時就能看出心臟的變化。

根據運動負荷心臟超聲心動圖指南文件的報告指出,運動負荷心臟超聲心動圖檢測冠狀動脈狹窄的敏感性為88%,平均特異性則是83%。

她強調,集心臟壓力測試、運動負荷超聲波雙檢測的效果極佳,但她建議可先進行心臟壓力測試,若測試異常及存在風險因素,則得再加上適用於冠狀動脈疾病檢測的運動負荷超聲波檢查。

“心臟病及中風是全球的頭號殺手,每年導致1700多萬人死亡,相等於每兩秒就有一個人死於心血管疾病。”

心臟病發非老人專利

她透露,在日新月異的年代,很多病症已日趨年輕化。

而我們常常耳聞的心臟病發作,似乎已不再是老年人的“專利”。就如上面所提及,年輕人因不知自己患有遺傳性的心臟大血管疾病,或遺傳性心肌病,霎時間轟然倒地,這樣的病例時有所聞。

今年世界心臟日的主題提到,“用心對待每個心臟”,李立群呼吁大家,一定要照顧好心臟健康,發現及時,治療要趁早。

“因此,我強烈建議年輕人,特別是針對運動愛好者、極限運動愛好者、有家族心臟病猝死病史者,定時進行超聲心動圖檢查。而50歲以上者在做身體檢查時,也許可考慮超聲心動圖檢查。”

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