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医句话:

9月29日为世界心脏日,旨在提醒众人重视心脏健康,今年的主题为“用心守护心脏”(use heart to every heart),所以大家一定要照顾好心脏健康,发现及时,治疗要趁早。强烈建议年轻人,特别是运动爱好者、极限运动爱好者、有家族猝死史者,定时进行超声心动图检查,50岁以上者在做身体检查时,也许可考虑超声心动图检查。

“检查心脏的方法,一般民众或许对心电图(Electrocardiogram,ECG)较为熟悉。其实,若欲更深入地去了解心脏内部的健康状况,不妨将超声心动图检查列入你的选项。

尽管心电图和超声心动图皆为检查心脏而备的方法,但两者检测目的仍有其不同之处。前者着重在检查心律不整、冠状动脉疾病导致胸部疼痛或心脏病发作、是否曾心脏病发作,或是用于心脏病治疗(例如起搏器)的效果;后者则是更深入地给心脏结构与‘零件’的状况进行筛检。

所谓超声心动图检查,即是利用超声波给心脏进行检查时,而产生的心脏图像。其实,在医学上,超声心动图并非是一个全新的心脏检查方法,但其在图像显示的技术上,却是不断地在提升,由二维(2D)进阶至三维(3D),现在就连四维(4D)也已经面市。

测出心肌门房等问题

从二维和三维所采得的病症信息的差异不大,而四维则是在三维技术上,增加了一个‘计时器’的功能。对医生来说,二维图像非常实用,所以我们目前主要沿用二维彩图 。

超声心动图的检查过程非常简易,最基本的方式是我们将涂上凝胶的换能器,置于受检者的胸腔上轻转,由此记录心脏的声波回波,并转为图像,心脏健康与否一目了然。

上面言及超声心动图能给我们更深入的检查结果,它究竟能查出什么?通过超声心动图检查,能检测出心肌、心门、心房、心脏外皮层及大血管是否出现不良状况。

超声波可测出的心脏问题不胜枚举,我们可以测出心肌发炎、肿胀或是遗传性;心门的问题有可能是遗传、无法紧闭、心瓣异常或细菌感染;心房泵力虚弱致肿胀;心外表皮发炎或积水;大血管是否肿胀。须注意的是,一旦大血管出现肿胀、破裂,生命就会受到威胁。

大血管问题的发生,有好几种原因,包括细菌感染、患高血压多年;也可能是结缔组织疾病或免疫系统相关的疾病引起,如红斑痕疮症、风湿等。然而,最令人担心的是遗传性疾病,如特别是年轻人,有者在不知情下因血管破裂从此倒地不起。

仅需10至15分钟

另外,值得一提的是,超声心动图仪器的用途不仅是做检测,我们也会用在紧急病症、重症病房及手术。

从上述各个问题来看,我们可以得知超声心动图检查的优点,那么检查时长多久?我可以很笃定说,整个过程仅需10到15分钟,绝对不会超过半小时。

总的来说,超声心动图是无年龄限制、无风险、无辐射,准确率高又快速的心脏检查方法。对于需要进行冠状动脉疾病检测者,相比起辐射性高、费用达三四千令吉的断层扫描,我认为超声心动图检查方法仍为较佳选择。尤其是女性,断层扫描会对人体造成伤害,所以能免则免。

李立群医生 (Dr. Lee Li Ching)
心脏内科顾问

3检查法 经胸超最常见

超声心动图检查方法有3种,各有其异同点与方法。做过身体检查的人都知道,简易的过程如验血、验尿即完成,而超声心动图检查尽管不如这般简单,但也并非是复杂得令人心生恐惧。

超声心动图的检查方法基本上可分为3种,即较为人知的经胸超声心动图(transthoracic echocardiogram)、运动负荷超声心动图(stress echocardiogram)及经食管超声心动图(transesophageal echocardiogram)。

每个检查方法都有其目的,过程也不相同,医生将会依据不同情况与需求,来决定以何种方法来进行筛检。

经胸超声心动图是最为普及的检测方法,如上面所介绍,使用置于受检者胸腔上的换能器,记录心脏的声波回波,转为图像。

结合运动心电图测心梗

另一种方法则是运动负荷心脏超声波检查。这项检查结合了运动心电图与经胸心脏超声波检查。它是一种透过运动而做的非侵入性检验, 包含取运动前和运动过程中或运动结束即时获得的心电图纪录和心脏超声波图像。

为了要提供有运动负荷时的心脏功能的评估,此测试可以提供运动耐量的评估,并检测供应心脏的血管有无变狭窄或堵塞。它有时也用于评估心脏瓣膜或其它类型的心脏疾病的严重程度。此种测验最常用于预测心肌梗塞的风险。

经食管须禁食

最后一种方法则是经食管超声心动图。这个方法比前两者稍微复杂,检查前,得先在食管喷上带有些许麻醉效果的镇静剂,再将导管插入靠近右上心房的食管,以此检查先天性心脏病,如心门有无‘破洞’、洞孔所处的位置与尺寸、心脏血管连接异常。此检测的唯一事前准备是必须在检查前禁食4小时。

值得一提的是,通过上述检查,我们得以确认治疗方法。以心门问题为例,是该换新的心门,还是进行修复;或者可通过检查,观察洞孔的形态,来确定是否适合行心脏直视手术或经皮手术。此检查能告诉我们答案。

我要提醒民众,后检测若有发现异常,受检者就必须进行下一步的检查或诊治。医生将依据你的情况做出适当的医疗。

运动超声更易接受

运动负荷心脏超声波鲜为人知,惟我认为它的检查方法和过程更易被接受,值得推荐。

在检查心血管阻塞问题时,我们多会采用心脏压力测试(cardiac stress test),即俗称的‘跑步测验’。受检者在跑步时,我们可从心电图中观察到心脏的变化,而准确率大约70%。所以,这时就必须加上运动负荷超声波,双管齐下,才能得到更精准的检测结果。

在进行是项检查时,我们会先以超声波检测心脏,接着让受检者在跑步机上跑步或骑自行车,直至达到一定目标后,再进行多一次的超声波检查,如此就能得出结果。

超声心动图检查是个无年龄限制、无风险、无辐射,准确率高又快速的心脏检查方法。

打多巴酚丁胺 加快看变化

然而,针对一些特别情况的受检者,如年长者、下肢行动不便者,我们则以多巴酚丁胺负荷超声心动图 (dobutamine stress echo)来取代。

在这测试下,我们会先给受检者注射多巴酚丁胺,在药物的‘助力’下让其心跳加快,这时就能看出心脏的变化。

根据运动负荷心脏超声心动图指南报告,运动负荷心脏超声心动图检测冠状动脉狭窄的敏感性为88%,平均特异性则是83%。

集心脏压力测试、运动负荷超声波双检测的效果极佳,但我建议可先进行心脏压力测试,若测试异常及存在风险因素,则得再加上适用于冠状动脉疾病检测的运动负荷超声波检查。

每两秒1人死于心血管疾病

心脏病及中风是全球的头号杀手,每年导致1700多万人死亡,相等于每两秒就有一个人死于心血管疾病。

在日新月异的年代,很多病症已日趋年轻化,而我们常常耳闻的心脏病发作,似乎已不再是老年人‘专利’。如上面所提及,年轻人因不知自己患有遗传性心脏大血管疾病,或遗传性心肌病,霎时间轰然倒地,这样的病例时有所闻。

今年世界心脏日的主题提到‘用心对待每个心脏’,我呼吁照顾好心脏健康,发现及时,治疗要趁早。”

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